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La eficiencia es una de las propiedades más buscadas para muchas industrias y para muchos productos que llenan los mercados de hoy. El sector del automóvil, en particular, se esfuerza constantemente por mejorar los vehículos para que los consumidores puedan ahorrar combustible al tiempo que reducen las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. Los coches eléctricos se postulan como una de las soluciones, pero las dificultades de suministro y su elevado precio hacen que no sean adoptados masivamente.

Las desventajas que se le atribuyen al coche eléctrico suelen incluir el bajo nivel de autonomía que tiene. Una vez más, las objeciones apuntan al campo energético. Hay desarrollos en curso que se centran en optimizar este aspecto, por ejemplo las baterías líquidas fabricadas por la startup Ambri, que almacenan grandes cantidades de electricidad. Los vehículos híbridos son otro camino, quizás el más impregnado hasta ahora, por el que conducen para reducir el consumo de combustible.

Los ingenieros de la industria también están trabajando en estructuras tradicionales para optimizarlas al máximo. Recientemente, un equipo de FEV, empresa que desarrolla motores para combustión interna, sistemas de propulsión eléctricos y alternativos, formó un equipo un mecanismo con el fin de Cree motores con relaciones de compresión variables, algunos ajustes al Bielas.

La relación de compresión determina la eficiencia del motor. Cuanto mayor sea la relación de compresión, menos energía necesita un vehículo para conducir. Si este factor es un poco flexible, el automóvil puede usar el valor más alto cuando necesita más combustible y un valor más bajo cuando no necesita tanta potencia.

Que han hecho Ingenieros de FEV es Rediseño de la biela tradicional que conecta el pistón y el cigüeñal. La pieza está configurada para que se puedan realizar cambios. Golpe del pistón Movimiento dentro del cilindro necesario para que la biela transmita una fuerza de rotación al cigüeñal que mueve las ruedas. Esto se logra mediante un circuito de aceite a presión que empuja la cabeza del pistón.

Cuando varía la relación de compresión de una biela, debe garantizar dos condiciones diferentes a las del mecanismo anterior: una que optimiza la eficiencia y otra que permite que el motor funcione a plena capacidad. El vehículo puede elegir entre estos dos niveles en cualquier momento, dependiendo de la operación. Esta solución puede ahorrar un 5,6% de combustible. Los ingenieros de FEV estiman que la reducción podría ser de hasta un 7%. Es un paso adelante para mejorar el motor de combustión interna sin cambiar la estructura tradicional de este mecanismo.

Las barreras al progreso en esta área se encuentran en dos áreas. Una es la parte técnica que aún no se ha definido y la otra es el aspecto económico. La investigación y el desarrollo con relaciones de compresión variables son costososcómo fabricar este tipo de motores. Marcas como Saab y Puegeot Ya lo han intentado, pero sus prototipos no llegaron a buen término por esa razón final. El fabricante sueco presentó su diseño en 2000, pero luego de que General Motors lo comprara, se decidió descontinuar el proyecto debido al costo involucrado. En 2009, por su parte, la empresa francesa presentó su propio desarrollo, que aún está evolucionando para prepararse para el mercado.

Imágenes: rich115, Wikipedia I Y. II

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