Mujer lleva perros a un estanque y mueren en tres horas: ¿por qué?

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Tres perros de Carolina del Norte murieron esta semana cuando fueron expuestos accidentalmente a algas tóxicas. Después de un día caluroso en Wilmington, Carolina del Norte, el 9 de agosto, Melissa Martin y Denise Mintz llevaron a sus perros al parque y los dejaron nadar en el estanque para refrescarse. Antes de salir del parque, un perro estaba teniendo una convulsión. A pesar de llevar a los tres perros al veterinario, los tres murieron dentro de las tres horas posteriores a la exposición a las algas azules tóxicas en el estanque. Martin y Mintz no tenían idea de que el estanque estaba lleno de algas que amenazan la vida. El agua no parecía viscosa ni tenía ningún olor.

¿Qué sucedió?

El lunes por la noche, Melissa Martin y Denise Mintz llevaron a sus tres perros a dar un paseo vespertino en un popular sendero cerca de su casa en Wilmington, Carolina del Norte. Permitieron que Abby e Izzy, jóvenes West Highland Terriers, y su garabato dorado de seis años, tomaran un baño rápido en el estanque del parque para refrescarse después de un día largo y caluroso. El agua se veía clara y fresca. No había carteles que advirtieran sobre algas tóxicas.

A los quince minutos de salir del estanque, la pequeña Abby comenzó a tener una convulsión. Melissa Martin y Denise Mintz pensaron que Abby pudo haber sido picada por un insecto. Cuando llegaron al veterinario, Izzy estaba convulsionando. Mientras estaba en el veterinario, Harpo se convulsionó y sufrió una insuficiencia hepática. Los tres perros estaban muertos a medianoche. Cuando el veterinario consultó al Departamento de Salud Ambiental de Carolina del Norte y otros recursos, pudieron precisar la causa de la muerte de los perros por envenenamiento por algas verdeazuladas tóxicas en el estanque.

Ni Martin ni Mintz habrían pensado que lo que parecían ser pétalos de flores en el agua eran en realidad algas verdeazuladas tóxicas llamadas cianobacterias que pueden ser letales para humanos y animales, especialmente niños y mascotas. Nunca será fácil para ellos creer que sus tres perros sanos estaban jugando felices en el parque, persiguiendo una pelota y rodando por el césped. Luego, después de un rápido chapuzón en el estanque, los perros fueron asesinados por cianobacterias venenosas, ya sea por ingerirlas mientras nadaban en el estanque o por lamerse el pelaje cuando salían. En los días posteriores a la muerte de sus perros, Martin y Mintz se enteraron de esta toxina mortal y difícil de detectar y prometieron crear conciencia.

cianobacterias

La cianobacteria es una de las bacterias más antiguas. Se han encontrado fósiles que tienen más de 2.500 millones de años. Estas floraciones de algas crecen tanto en agua dulce como salada. Se encuentra más comúnmente en estanques estancados o ríos en climas cálidos. La bacteria realiza la fotosíntesis y crece, pero a menudo es demasiado pequeña para verla. Todos sabemos que no dejaríamos que nuestros hijos o perros jueguen en agua turbia, viscosa y maloliente, pero eso generalmente se debe a las algas verdes que no son tóxicas. Las cianobacterias son extremadamente tóxicas. Prospera con la luz del sol, el calor y el agua y también con la escorrentía de fertilizantes y el desbordamiento de fosas sépticas. Las floraciones a menudo son difíciles de detectar o determinar como algo que podría ser letal. Las toxinas de las cianobacterias son venenosas y pueden ser mortales para las personas y los animales. Son particularmente peligrosos para los niños pequeños y los animales. Se han informado varios casos de muertes de perros debido a las cianobacterias en las últimas dos décadas. Los signos de exposición incluyen letargo, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, ictericia y convulsiones. Depende de la exposición que haya.

Otros casos

Melissa Martin y Denise Mintz no son los únicos dueños de mascotas afectados por la muerte de sus queridos perros a causa de las algas verdeazuladas tóxicas o las cianobacterias. Hay otros casos recientes. También ha habido un aumento de informes durante las últimas dos décadas. Esta semana, cuatro perros murieron por exposición a la bacteria tóxica en todo el Reino Unido. Los incidentes ocurrieron en Irlanda del Norte, Edimburgo, Cheshire y Sussex.

¿Por qué de repente escuchamos ahora sobre los efectos peligrosos de las algas verdeazuladas? El problema viene desde siempre. Las cianobacterias son una de las bacterias más antiguas y comunes. Sin embargo, es verano y ha sido una temporada particularmente calurosa para muchos en todo el mundo. Este es el momento en que generalmente escuchamos más sobre las muertes de perros debido a la toxina porque es el final de una temporada calurosa de verano. Esta es también una buena oportunidad para ayudar a difundir la conciencia de la posibilidad de que las cianobacterias no estén obviamente presentes en los estanques y ríos de todo el mundo. En 2015, el estado de Nebraska experimentó casos generalizados de los efectos de las cianobacterias en los perros, el ganado y la vida silvestre. Cuanto más sepamos sobre las cianobacterias o las algas azules, mejor podremos proteger a nuestros niños y mascotas.

Decidido a crear conciencia

Con la trágica pérdida de sus tres perros, Melissa Martin y Denise Mintz están decididas a concienciar sobre los peligros de las algas verdeazuladas. El día después de que sus perros murieran, Melissa Martin publicó el mensaje de su pérdida en su página de Facebook y la publicación se compartió 15,000 veces. La gran cantidad de apoyo la ha afectado mucho y está inspirada para hacer todo lo posible para crear conciencia sobre las bacterias «invisibles» que pueden ser mortales instantáneamente para una mascota o un niño pequeño. Mientras que Melissa Martin esperaría que se pudieran colocar más señales de advertencia donde existan posibles algas verdeazuladas. Ella espera difundir la conciencia en el mundo de que solo porque el agua puede parecer clara e inofensiva para las mascotas o los niños pequeños, podría contener algas verdeazuladas y no vale la pena correr el riesgo. En solo unos días desde la pérdida de sus queridas mascotas, los amigos de Martin ya comenzaron una página de GoFundMe y recaudaron $5,000. Mientras tanto, Melissa Martin espera honrar a sus perros con historias de su amor por la vida y su importancia para ella y Denise Mintz. De hecho, Martin ha estado trabajando en un libro sobre su perro Harpo durante algún tiempo antes de su muerte. Harpo es un perro de terapia para Martin y la ha ayudado de muchas maneras. Al menos, Martin espera que todo lo que pueda hacer para crear conciencia sobre las algas verdeazuladas pueda evitar la muerte de otro perro.

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