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Nancy Roman fue la primera mujer en ocupar un puesto de liderazgo en la NASA. Es mejor conocida por su trabajo en el diseño del telescopio Hubble, que le valió el apodo de “Madre del Hubble”. Asimismo, fue una gran defensora de la mujer en la ciencia y se convirtió en un ejemplo de superación personal para todo el mundo.

Nancy Roman nació en Nashville, Tennessee en 1925, hija de un profesor de música y geofísico Irwin Roman. A la edad de once años, Nancy comenzó a mostrar interés por el espacio y organizó reuniones semanales de astronomía con sus compañeros de clase donde se reunían para estudiar las constelaciones. Fue entonces cuando se dio cuenta de que quería dedicar el resto de su vida a esta ciencia.

En 1946 asistió a la Swarthmore College, ¿De dónde sacaste el Licenciatura en Astronomía mientras trabajaba en el Observatorio Sproul. Más tarde hizo un doctorado en Universidad de Chicago Luego trabajó durante seis años en el Observatorio Yerkes y ocasionalmente en el Observatorio McDonald en Texas, donde hizo investigaciones. Sin embargo, Nancy decidió dejar su trabajo en la universidad, ya que dificultaría el acceso de las mujeres a un puesto de investigación.

En 1959 durante una conferencia del Premio Nobel de Química Harold UreyNancy fue invitada a postularse para un puesto para crear un programa de astronomía espacial en NASA. Al final, ella fue la persona que consiguió el trabajo y se convirtió en la primera directora Astronomía en la oficina de exploración espacial de la NASA. De esta forma, se convirtió en la primera mujer en ocupar un cargo directivo en la agencia y en diseñar su programa espacial.

Nancy Roman con un modelo del observatorio solar giratorio © NASA

Parte de su trabajo consistía en viajar por Estados Unidos, conocer a los responsables del resto de departamentos de astronomía del país y explicarles el programa que se estaba llevando a cabo en la NASA. Durante este tiempo, Nancy también dirigió otro conjunto de proyectos como el lanzamiento de tres observatorios solares y tres satélites.

Sin embargo, el programa por el que ganó mayor reputación en el mundo científico fue la creación del telescopio Hubble. Roman participó con entusiasmo en la planificación y el diseño de la estructura del programa, lo que le valió el apodo de “Madre del Hubble”.

Un símbolo del feminismo científico

Roman enfrentó esto durante su extraordinaria carrera. Machismo del mundo científico. Primero, sus familiares le aconsejaron que no se dedicara a la astronomía, ya que se encontraría con dificultades en el camino. Sin embargo, gracias a su perseverancia y determinación, Nancy se convirtió en un modelo a seguir para todo el mundo. Hasta el día de hoy tiene 92 años y es considerado uno de los científicos más importantes de la historia.

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