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Entrevista: Edgar Gonzales, miembro del departamento de apoyo y fraude de LocalBitcoins

Por Javier Picos y Óscar Domínguez

En 2012, se abrió una de las plataformas de compra y venta de Bitcoin de más rápido crecimiento en el mundo. Con el impulso y la estrategia de Jeremias Kangas y las instalaciones de una ciudad como Helsinki LocalBitcoins Se define como instantáneo, seguro y privado. Su lema – “Compra y vende bitcoins cerca de ti” – llevó a Edgar Gonzales a dejar Finlandia para desarrollar la empresa en España. En una empresa que ya cubre casi 8.000 ciudades en 240 países, LocalBitcoins tiene un total de 815 usuarios activos en nuestro país (100 nuevos usuarios por semana desde abril) y un volumen de transacciones de 168 bitcoins por día. Gonzales está entusiasmado con el desafío. Así lo cuenta mientras toma un café y luego pasea por el Parque del Retiro. Con miradas constantes al cielo azul de Madrid y algunas sorpresas sobre el ajetreado ambiente que tiene este paraíso madrileño en un día laborable, Edgar Gonzales explica el funcionamiento de su plataforma y otras opiniones sobre el entorno Bitcoin.

Edgar Gonzales

¿Puede dejar en claro cómo funciona el departamento antifraude de LocalBitcoins y dónde hace su trabajo?

Como puede imaginar, se comete una gran cantidad de fraudes en todas las áreas dedicadas a los pagos en línea, y las plataformas de Bitcoin en particular. Dado que los métodos de pago que incluyen estos intercambios requieren que los usuarios intercambien bitcoins por moneda, hay mucho fraude, hay cuentas bancarias robadas … PayPal es un buen ejemplo del riesgo asociado con transacciones que no conoce. Desde esta plataforma intentamos solucionar estos problemas anticipándonos a posibles estafadores que quieran aprovecharse de nuestros usuarios.

Incluso hay una sección sobre “Disputas” en su plataforma …

Es prácticamente el producto que ofrece el sitio. Cualquier usuario de LocalBitcoins puede encontrar otro usuario para intercambiar bitcoins sin necesidad de seguro. Puede conocerlo en persona y ni siquiera tiene que depositar bitcoins en su cuenta en nuestra plataforma. Esto es muy interesante, pero también existe la opción segura que nos da una comisión del 1% al usar nuestro producto. En el momento de la transacción, los bitcoins están seguros en el contacto generado, y una vez que el vendedor confirme el pago realizado por el comprador, estos bitcoins estarán exentos de seguro. En caso de conflicto en esta transacción, cualquier usuario puede iniciar una “disputa”. Entonces los administradores son parte de esta transacción: revisamos el trato, la comunicación entre usuarios, pedimos al comprador comprobante de pago y exigimos que no haya recibido el dinero del vendedor … Una vez analizada la disputa, se resuelve .

“La primera medida de seguridad es nunca mantener todos los bitcoins en una plataforma”.

Esto afecta el aspecto de seguridad, un problema que el usuario de Bitcoin siempre está buscando. ¿LocalBitcoins tiene más medidas en esta área que justifiquen la confianza del cliente?

En términos de seguridad de la cuenta, lo primero que intentamos hacer con las publicaciones de nuestro blog es enseñar a los usuarios que Bitcoin es un nuevo sistema de gestión de transacciones y dinero en el que usted es el banco. Recomendamos a nuestros usuarios que no utilicen LocalBitcoins como banco. No queremos ser un banco. Además, nuestra forma de pensar contradice completamente la forma en que funcionan los bancos en la actualidad. La primera medida de seguridad es nunca mantener todos sus bitcoins en una plataforma. Guárdelos en su billetera personal, en su billetera. Cuando crea su cuenta, nuestra plataforma le permite seleccionar el código de dos factores que tienen la mayoría de los bancos. Aparte de la contraseña de usuario, hay una serie de códigos que cambian cada vez que se accede a la factura. Cada vez que acceda a él, el sistema le pedirá una contraseña diferente, ya sea imprimiendo estos códigos o utilizando el proceso de verificación de dos pasos de Google. La segunda opción de seguridad que tenemos es Login Guard. Si habilita esta opción, reconocerá el navegador que utilizó para iniciar sesión en su cuenta. Si intenta acceder a su cuenta a través de otro navegador, se le notificará y se le enviará un código a la cuenta de correo electrónico asociada. Con este código puedes acceder a él fácilmente.

“Bitcoin es el futuro del sector de servicios”

¿Algo más al respecto?

Una de las últimas cosas que implementamos es un ícono que aparece cuando inicias sesión. Es como una imagen de “monstruo” que reconoce su IP. Esto es para evitar páginas espejo. Siempre reconocerán o recordarán que estás en LocalBitcoins ya que esto identificará tu IP.

¿Es LocalBitcoins el sitio web ideal para principiantes en Bitcoins?

Creo que sí. Todos los días recibo muchos contactos de personas que acaban de registrar sus cuentas y están pidiendo más información. Un usuario rápidamente comienza a comprender cómo funciona LocalBitcoins. Una vez que haya creado su cuenta, todo es muy visual. Por ejemplo, tenemos muchos usuarios nuevos en Sudáfrica. Hay muchos dialectos allí, pero fue muy fácil entender cómo funciona nuestra plataforma. Cuando vimos el aumento de usuarios allí, nos dimos cuenta de que estábamos haciendo algo bien.

LocalBitcoins reconoce que está en las primeras etapas, pero los objetivos que luego subraya son ambiciosos: “Llevar bitcoins a todas partes del mundo”.

En LocalBitcoins puedes utilizar cualquier medio de pago y cualquier país. Otras plataformas no tienen esta función. La suerte es que solo tratamos con Bitcoins y por tanto, teniendo en cuenta los aspectos legales, podemos operar en todos los países sin ningún problema. A otras plataformas les gusta tener bitcoins en sus cuentas, ofrecen facilidades … estamos empezando a sospechar que quieren actuar como bancos de bitcoins.

“En LocalBitcoins puedes utilizar cualquier medio de pago y cualquier país”.

Anuncian que tienen más de 1000 usuarios nuevos cada día. ¿De dónde provienen principalmente?

El principal mercado es Reino Unido, pero depende de la época del año que marque la actualidad empresarial. Cuando hubo un alboroto en Rusia, tuvimos muchos usuarios rusos. Y recientemente apareció en los periódicos la situación de Bitcoin en España, y el número de usuarios aquí ha aumentado drásticamente. Es muy sensible a la situación de los propios países. Ahora, y espero no estropear los números, tenemos alrededor de 700.000 usuarios en total.

¿Por qué LocalBitcoins tiene su sede en Helsinki, ya que es una de las ciudades del mundo que más promueve startups?

Es cierto, pero los bancos también son la razón. En otros lugares, si vas a un banco y dices que todos tus ingresos están en bitcoins, el banco no te dará una cuenta. Las leyes para Bitcoin en Finlandia son bastante buenas. Son similares a los que tenemos aquí en España. Ahora, en Finlandia, el estado no va tan lejos detrás de las empresas que se inician en la innovación tecnológica. Finlandia es muy flexible en esto. Es cierto que allí se pagan muchos impuestos, pero el fundador Jeremias Kangas, valió la pena quedarse allí.

Jeremias Kangas es el fundador y CEO de LocalBitcoins. ¿Cómo defines eso?

Es una persona muy especial en la forma en que piensa y dirige el negocio. Es muy flexible en toda la empresa. No le gustan los roles típicos de las empresas típicas como la figura del gerente. Lo que más me gusta de él es la forma en que dirige el negocio: es muy independiente, no le gusta depender de terceros. Es un gran emprendedor.

Lo que más me gusta de Jeremias Kangas es la forma en que maneja el negocio porque no le gusta depender de terceros. Es un gran emprendedor ”

Es gracioso porque Jeremias Kangas incluso lo dice una foto tuya en LocalBitcoins, un hecho que no es muy común en el mundo Bitcoin.

Es cierto que no hay tantas imágenes de personas en este entorno. Jeremías tiene claro que este negocio se basa en la confianza. Cuando entramos en territorio Bitcoin, vemos que la confianza en el banco desaparece para muchas personas. La confianza se transfiere directamente a la persona con la que desea realizar el intercambio y en este caso con LocalBitcoin a la plataforma que desea utilizar para ese intercambio. Creo que Jeremias entiende la importancia de infundir confianza en los usuarios de que están utilizando un servicio seguro.

¿Cómo ves la incidencia de las criptomonedas en España después de centrarte en el mercado español?

Sin ser un experto en este campo en particular, me da la impresión de que hay un problema con los usuarios con conocimientos tecnológicos. Ahora Bitcoin no está en una fase en la que le digo a mi madre: “Mamá, es muy fácil explicarte esto”. No, no será tan fácil de entender para mi madre. No digo que no haya conocimientos tecnológicos en España; De hecho, hay muchos líderes en este campo, pero cuando se trata del usuario final, se necesita más contacto para educar al público sobre bitcoins. Se necesitan más personas en España para dar a conocer el Bitcoin en el mundo.

“Se necesita más gente en España para dar a conocer el Bitcoin en el mundo”.

En tu opinión, ¿de qué color ves el futuro de los bitcoins?

Hay millones de teorías y visiones sobre el futuro de Bitcoin. Bitcoin es actualmente una inversión de valor. Es cierto que es un valor de cambio, como pagar por un café … Bitcoin es el futuro para el sector servicios, pero en el sector industrial, en grandes corporaciones o en estados, me cuesta ver Bitcoin. Me cuesta imaginar que un estado usará una moneda como Bitcoin. Me encantaría pagarle al propietario el alquiler en bitcoins.

ilustración Sergio Petrelli

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