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El robot Curiosity encuentra una misteriosa fuente de metano en el planeta rojo. ¿Cuál es el significado biológico y geológico del hallazgo? ¿Podemos decir que hay vida en Marte?

Las últimas noticias sobre robots curiosidad fueron realmente asombrosos. Su hallazgo de metano en el Planeta Rojo podría dar pistas sobre la existencia de Vida en Marte. ¿Por qué es tan importante este descubrimiento? ¿Cuál es la importancia geológica y biológica de estos estudios y por qué el metano es esencial para la detección de organismos vivos?

Después de más de dos años de trabajo en la superficie del Planeta Rojo, hemos aprendido sobre nuevos aspectos de nuestro sistema vecino. Por ejemplo, se exploraron las condiciones geológicas de Marte, la evolución de su clima y atmósfera (junto con otras iniciativas como MAVEN) y la superficie del planeta.

El objetivo más ambicioso de la misión es, sin duda, averiguar si hay algún tipo de vida en Marte o, por el contrario, si Podemos encontrar evidencia de la existencia de organismos vivos en el pasado.. En otras palabras, necesitamos encontrar pistas sobre el planeta rojo que nos permitan examinar de forma forense la historia de los posibles seres vivos que han estado habitados o habitados allí.

La primera evidencia de la existencia de compuestos orgánicos se encontró en mayo de 2013. Después de perforar la roca marciana Cumberland, el robot Curiosity examinó las muestras obtenidas y encontró que había restos orgánicos en su superficie. ¿Significaba eso que había vida en Marte? Según lo confirmado por la NASA, estos compuestos químicos podrían provenir de antiguos meteoritos que se estrellaron en el planeta rojo.

Sin embargo, la esperanza todavía estaba allí. En la zona de aterrizaje de Curiosity está el Fluctuación en el nivel de gas metano. ¿Qué significa este hallazgo? El metano es un compuesto químico muy simple con la fórmula CH4. En nuestro planeta, el 90% del metano de la atmósfera es producido por seres vivos.

¿Significa esto que la misteriosa fuente de metano es la pista definitiva para la conclusión de que hay vida en Marte? Desafortunadamente, al igual que con Cumberland Rock, todavía no podemos dar una respuesta final. Lo cierto es que cada vez recogemos más evidencias en forma de pistas y pistas para saber si existen o no organismos marcianos. Según la NASA, el metano se puede producir de varias formas en el caso del Planeta Rojo:

En otras palabras, las misteriosas fluctuaciones del gas metano encontradas pueden tener un origen geológico (a partir de rocas subterráneas o de compuestos orgánicos en la superficie). Los investigadores, sin embargo Espero que el metano de Marte provenga de microorganismos subterráneos. del planeta rojo, aún no descubierto, y eso correspondería a lo que está sucediendo en la atmósfera terrestre.

De esto podemos concluir que esta no es una evidencia definitiva de que exista vida en Marte. Sin embargo, la investigación y la exploración espacial continúan estudiando el Planeta Rojo, ya que la misteriosa fuente de metano podría ser una posible pista de los microorganismos ocultos en su superficie. ¿La encontraremos alguna vez?

Imágenes NASA / JPL-Caltech, NASA / JPL-Caltech / MSSS, NASA / JPL-Caltech / SAM-GSFC / Univ. de Michigan

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