Ponte en forma con tu perro

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Diga la palabra ejercicio y mucha gente responderá con una sola palabra: ugh. O inventan media docena de excusas por las que no pueden ir al gimnasio o razones por las que su bicicleta está acumulando telarañas en el garaje.

Pero el secreto para mejorar su salud está a solo un movimiento de cola. Tu mejor compañero de entrenamiento puede ser tu perro. Reemplace la palabra ejercicio con movimiento para comenzar. Cada vez que levanta, dobla, tuerce, gira, lanza, camina, corre o incluso salta, mejora su digestión, derrite la grasa corporal y fortalece su cuerpo contra una variedad de problemas médicos.

Mantener el cuerpo en movimiento es como poner oro en el banco. Un estudio nacional realizado por la American Heart Association informó que quemar 2000 calorías a la semana a través de la actividad física, como caminar una hora al día durante una semana, podría aumentar la esperanza de vida en dos años completos.

Entonces, ¿por qué no involucrar a su perro en un programa de ejercicios? Las ventajas: Usted y su perro pueden ponerse en forma y saludables juntos. Disfrutarán de años más felices y saludables juntos, mejorarán la fuerza y ​​la flexibilidad, tendrán un menor riesgo de enfermedades cardíacas, artritis, diabetes y otras afecciones, y ahorrarán dinero en facturas médicas y veterinarias.

Una ventaja adicional: es posible que descubra que tiene un perro que se comporta mucho mejor, agrega Nicholas Dodman, BVMS, veterinario y director de la Clínica de Comportamiento Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts.

«Muy a menudo, la causa de la destructividad de los perros en el hogar es el puro aburrimiento», dice el Dr. Dodman, autor de Si tan solo pudieran hablar. “Un perro que no hace suficiente ejercicio encontrará algo que pueda hacer para liberar su energía reprimida. Eso puede significar masticar el sofá o desenterrar el jardín”.

Antes de atarse las zapatillas y tomarse en serio los ejercicios regulares, pídale a su médico que le haga un examen físico completo. Luego haga una cita con su veterinario para que le haga un examen físico a su perro de la cabeza a la cola. También discuta el mejor programa de entrenamiento óptimo para su perro en función de su salud, edad, forma corporal, gustos y disgustos.

Recuerda que no hay dos perros iguales. Lo que funciona para un perro en cuanto al ejercicio puede no funcionar para otro, incluso si son de la misma raza, dicen los expertos. En general, los perros de piernas largas y complexión delgada son los mejores para trotar y saltar. Los perros fornidos y de patas cortas están hechos para breves ráfagas de energía y caminatas constantes. Pero siempre hay excepciones: el perro salchicha con los pies en la tierra que anhela trotar enérgicamente alrededor de la cuadra, o el golden retriever que prefiere caminatas largas y llenas de baches a carreras de una milla.

Comience las actividades principales con un calentamiento de cinco minutos para estirar los músculos de su perro. Para motivarte, usa una golosina y haz que tu perro salte sobre ti. Luego indíquele a su perro que entre en un «arco de juego» (patas delanteras hacia afuera, cabeza hacia abajo y trasero en el aire). Si lo desea, haga que su perro haga un ocho entre y alrededor de sus piernas.

Dependiendo de la condición de su perro, comience con una caminata de cinco minutos y aumente gradualmente a 30 minutos o más. Igualmente importante: mide a tu perro. Los perros de tamaño extremo, los gigantes (como el Bullmastiff) o los pequeños (como el Yorkshire Terrier), generalmente requieren menos ejercicio que las razas de tamaño mediano (como el Labrador Retriever).

Haga una cita con su perro todos los días, incluso si solo puede pasar 10 minutos indivisos con él. Primero, rompa la monotonía de la caminata nocturna, dice Susan Greenbaum, una entrenadora de perros profesional que dirige el Barking Hills Country Club en Milford, Nueva Jersey. No vuelvas a llevar a tu perro adentro inmediatamente cuando vaya al baño. Varíe sus rutas, deteniéndose ocasionalmente para practicar órdenes de obediencia y trucos divertidos. Haz que tu perro se siente o dale una pata. Estas acciones aumentarán el enfoque mental de su perro y le darán un buen entrenamiento para que esté listo para relajarse cuando entre al interior.

Evita convertir a tu perro en un guerrero de fin de semana entrenando con él solo los sábados y domingos. Pasar algún tiempo cada día haciendo ejercicio, incluso 10 minutos, puede reducir el riesgo de lesiones musculares y articulares para usted y su perro, dicen los veterinarios deportivos.

Incluso un simple juego de pelota en el jardín puede proporcionarle a su perro mucho ejercicio aeróbico. Si le duele un poco el brazo de lanzamiento, puede usar una raqueta de tenis para golpear la pelota a una distancia más larga en un juego de recuperación que satisfaga el instinto natural de su perro de perseguir y recuperar.

En un día caluroso, examine las bandas de rodadura. En un día soleado, coloque siempre la palma de la mano sobre el pavimento para probar la intensidad del calor antes de dejar que la almohadilla de la pata de su perro toque la superficie de asfalto o concreto. Si se siente demasiado cálido, planifique sus caminatas temprano en la mañana o en la noche después del atardecer para proteger las almohadillas de las patas de su perro.

Traiga una botella de agua para usted y un tazón de agua plegable y liviano para su perro en sus viajes fuera de su vecindario. En un día caluroso, rocíe unos cuantos chorros de agua en la boca de su perro cada 30 minutos.

Con tu perro como compañero de entrenamiento, tu elección de actividades dependerá de dónde vivas y de lo que te interese. Elija entre nadar, caminar o incluso Canine Musical Freestyle (traducido: bailar con su perro con pasos coreografiados).

Haz la prueba de la televisión

¿Tu perro se mueve demasiado o muy poco? Prueba esta prueba si ves la televisión por la noche. Un perro que anhela más ejercicio a menudo se interpondrá entre usted y el programa de televisión para llamar la atención. Un perro cansado hasta los huesos se desplomará en el suelo y apenas se moverá, incluso durante un programa de televisión ruidoso. Un perro al que se le ha dado el ejercicio adecuado tomará una siesta fácilmente o felizmente masticará un hueso cerca de ti, dice Suzanne Clothier, una entrenadora y criadora de perros profesional de St. Johnsville, Nueva York.

Signo de perro cansado

Tenga cuidado de no esforzar demasiado a su perro durante los paseos y actividades. Detenga la actividad y deje que su perro descanse si muestra alguno de estos signos:

Jadeo con lengua suelta: un signo temprano de sobrecalentamiento Vacilación: necesitar unos segundos adicionales antes de recuperar una pelota lanzada Cambio de peso: usar diferentes grupos de músculos para compensar el dolor Caminar tambaleante Temblores musculares Cojear: revisar las puntas de los pies para detectar cortes y contusiones y las piernas para detectar esguinces o distensiones musculares

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