¿Pueden los perros comer cereales?

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La respuesta simple a la pregunta de si los perros pueden comer cereales es… depende. Técnicamente, los perros pueden comer cualquier cosa en la que puedan encajar sus mandíbulas. Si todas esas cosas son buenas o no para ellos es algo completamente diferente. A diferencia de algunos alimentos humanos que son tóxicos para los perros (xilitol, aguacate, cebolla, ajo, café, té, uvas y pasas de uva, por nombrar solo algunos), un par de bocados de cereal no darán como resultado una carrera de medianoche a los veterinarios (siempre y cuando no contenga ninguno de los mencionados, por supuesto). Pero el hecho de que algo no sea «tóxico» no significa necesariamente que sea «saludable». Entonces, ¿cuánto cereal puedes darle a tu perro sin darle nada más que una barriga llena? ¿Y algunos tipos son mejores que otros? Vamos a averiguar.

¿El cereal es seguro para los perros?

Si alguna vez ha estado en una tienda de comestibles, sabrá que la palabra «cereal» cubre una cantidad de productos casi alucinante. Hay Cocoa Puffs, Cinnamon Toast Crunch, Rice Chex, Corn Flakes, Bran Flakes, Fruit Loops, Raisin Bran… y la lista continúa. Algunos de estos son seguros para los perros. Otros realmente no lo son. Si bien lo peor que nos puede pasar después de un gran tazón de cereal es un leve subidón de azúcar y una indigestión en toda regla, los perros enfrentan una amenaza mucho mayor. Si ese cereal con el que está llenando su tazón contiene pasas, chocolate, xilitol, nueces de macadamia, nuez moscada o cualquier otro ingrediente que no sea apto para perros, será mejor que deje de servirlo ahora mismo.

Estos no son ingredientes que son solo un problema en grandes dosis. Incluso la cantidad más pequeña de xilitol puede poner de rodillas a un perro. Desafortunadamente, no siempre es obvio desde el frente del paquete si el contenido es seguro o no para estar a la vista de su perro. Si desea evitar posibles problemas, lo único que debe hacer es informarse exactamente sobre qué ingredientes se deben evitar y luego revisar la lista completa de ingredientes antes de comprar.

Bajo ninguna circunstancia confíe en el conocimiento de su marca para salir adelante. El hecho de que cierto tipo de cereal siempre haya estado libre de xilitol, chocolate o pasas no significa que vaya a permanecer así para siempre. A las marcas les gusta mezclar las cosas de vez en cuando y, a menos que el cambio se relacione con una campaña de marketing en particular, no siempre están dispuestas a decírnoslo. Independientemente de cuánto tiempo haya estado comprando el cereal, siempre revise la etiqueta de cualquier caja nueva que compre. Cuando se trata de la salud de su mascota, es mejor prevenir que curar.

¿El cereal es saludable para los perros?

Hay un mundo de diferencia entre ‘seguro’ y ‘saludable’. Si su perro come algo que no es «seguro», probablemente necesitará un viaje al veterinario. Si comen algunos bocados de un cereal que no es ‘saludable’, no sucederá nada terrible, al menos a corto plazo. Pero eso no significa que puedas (o debas) dejar que tu perro disfrute de todo el cereal que quiera. Si bien a los fabricantes de cereales les encanta promocionar sus productos como la ‘opción de desayuno saludable’, a menudo son todo lo contrario. Mire la parte posterior del paquete de muchos cereales (especialmente los destinados a los niños) y encontrará que el azúcar aparece como el ingrediente número uno. Y desafortunadamente, ninguna cantidad de fortificación con vitamina D, omega 3 o cualquier otra cosa compensará eso.

A diferencia de nosotros, los perros no pueden darse el lujo de enjuagarse la boca con enjuague bucal cada vez que comen demasiada azúcar. Si agarran un bocado de la cosa blanca cuando no estás mirando, no te preocupes. Pero si quiere evitar problemas dentales en los perros (sin mencionar la obesidad, las enfermedades cardíacas y todos los demás problemas relacionados con una dieta alta en azúcar), haga lo que recomienda dogtime.com y evite tratar regularmente a su mascota con cualquier cereal que tenga un alto contenido de azúcar. Esto incluye Lucky Charms, Fruit Loops y Frosted Flakes, entre otros.

Incluso si eliminamos el azúcar de la ecuación, no podríamos llamar a los cereales un «alimento saludable», al menos no en un contexto canino. Como señala The Spruce, el cereal simplemente no tiene un aporte nutricional lo suficientemente grande como para formar parte regular de la dieta de su perro. Si bien su veterinario puede recomendar ocasionalmente ciertos cereales con alto contenido de fibra, como la avena, para ayudar a los perros con problemas digestivos como el estreñimiento, la mayoría de los cereales no agregan más que un montón de calorías vacías a la dieta de su mascota. Incluso aquellos que están fortificados con vitaminas y minerales no agregan mucho valor: su perfil nutricional podría estar bien para nosotros, pero un perro tendría que comer mucho más de lo que es bueno para ellos para obtener algún beneficio.

¿Qué cereales son mejores para los perros?

Si bien darle a su perro un gran tazón lleno de cereal nunca es una buena idea, convertirlo en un regalo ocasional no causará demasiados problemas… siempre que elija sabiamente. Como señala doggiedesigner.com, los pequeños trozos de un cereal seco como los Cheerios que son bajos en calorías, sin azúcar y fáciles de comer pueden ser una buena recompensa de entrenamiento. Manténgase alejado de cualquier cosa con saborizantes e ingredientes artificiales. También es lógico que todo lo que tenga malvaviscos, trozos de chocolate o coberturas de azúcar debe evitarse como la peste. Si elige ofrecer cereal como un regalo, asegúrese de usarlo solo seco o mezclado con agua. Muchos perros tuvieron problemas para digerir la leche y, aunque algunos pueden tolerarla en pequeñas cantidades, es mejor evitarla en la medida de lo posible.

Pensamientos finales

Siempre que no use cereal como sustituto de su comida normal, y siempre que se mantenga alejado de cualquier cosa que contenga altas cantidades de azúcar o incluso las cantidades más pequeñas de ingredientes tóxicos, no hay nada de malo en tratar a su mascota con uno o dos bocados ocasionales de cereal. Solo asegúrate de que siga siendo exactamente eso: una delicia. Si te encuentras sirviendo más cereal en su tazón de desayuno que en el tuyo, podría ser hora de repensar su dieta.

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