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La misión BepiColombo, financiada por la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Investigación Aeroespacial de Japón, tiene como objetivo comprender mejor el mercurio.

El inicio de la misión BepiColombo es el intento más ambicioso hasta la fecha de aprender más sobre Mercury. Este planeta, que es el más cercano al sol y el más pequeño de nuestro sistema, apenas ha sido explorado. La sonda Mariner 10 y MESSENGER , transmitidos por la NASA, fueron las principales fuentes de información sobre el planeta. Sin embargo, queda mucho por saber.

Llenar parte de este vacío es el desafío que propone la Misión BepiColombo, organizada conjuntamente por la LA y el JAXA. La Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Investigación Aeroespacial se enfrentan a un desafío Órbita cerca de Mercurio y estudiar algunas de las claves de su existencia.

Marte y Venus, aunque este último en menor medida, son más prominentes en los planes futuros de las agencias espaciales. Sin embargo, el mercurio se ha mantenido en un segundo plano. Es un poco comprensible ya que los dos anteriores están más cerca de la Tierra. Pero El planeta más cercano al Sol tiene características que vale la pena investigar precisamente por su proximidad al Rey de las Estrellas.

Algunas de las propiedades del mercurio sobre las que quizás desee obtener más información son: el enorme tamaño de su núcleo. No se sabe por qué se derritió y, a diferencia de los núcleos de Marte o Venus, puede crear un campo magnético. La abundancia de sustancias volátiles en su superficie. es otro misterio. No se sabe cómo es posible que existan este tipo de compuestos en el aire en un planeta tan cerca del Sol.

Mercurio: objeto de investigación

La misión BepiColombo, que lleva el nombre del matemático italiano Giuseppe Colombo (quien hizo posible el lanzamiento de la primera misión Mercury, Mariner 10, en 1974), consta de dos módulos circunferenciales. Uno de ellos, MPO es la unidad de la ESA mientras que la otra, MI es el orbitador japonés.

El módulo de transferencia es operado por la ESA y proporciona el empuje necesario para que las sondas orbiten el planeta. Esta fase está prevista para finales de 2025.. Ambos módulos, primero el de JAXA, MIO y luego el MPO de la ESA, se separan para buscar una posición cerca de Mercury.

El objetivo japonés es estudiar el campo magnético de Mercurio. así como el entorno espacial asociado. Al mismo tiempo, La ESA quiere estudiar la superficie del planeta con cámaras y otros dispositivos. La sonda MPO intentará proporcionar datos sobre la composición del mercurio de los que se pueda extraer una historia geológica detallada.

Ambos módulos orbitadores miden el campo magnético para comparar las grabaciones obtenidas en dos ubicaciones diferentes al mismo tiempo. Este es un paso importante para aprender más sobre la velocidad a la que se mueven las distorsiones a través del campo magnético de Mercurio. BepiColombo también quiere saber Más detalles sobre la atmósfera restante del planeta. y en el origen de un cuerpo celeste tan cerca del sol.

Imágenes: ESA

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