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La nave espacial que podría llevarnos a Marte ha completado con éxito una de sus primeras pruebas críticas. Con Orion, la NASA abre un nuevo capítulo en la historia de la exploración espacial después del final del programa de transbordadores.

Hace unos días el NASA El primer lanzamiento experimental de Orion, la nueva cápsula de la agencia espacial estadounidense que reemplaza a los viejos transbordadores, se ha completado con éxito. Durante el vuelo de 4.5 horas, la sonda demostró ser perfectamente segura y pudo ascender 5.800 kilómetros, 13 veces la altitud a la que vuela la Estación Espacial Internacional.

El vuelo experimental de Orión permitió que la cápsula regresara a la Tierra a una velocidad de 20.000 millas por hora. Su lanzamiento ayudó a verificar que los controles de altitud, los paracaídas y los sistemas de aviación funcionaran correctamente. El exitoso proyecto es el resultado de una asociación público-privada entre la NASA y la empresa aeroespacial Lockheed Martin.

¿Por qué es tan importante el lanzamiento de Orion?

El inicio de Cabo Cañaveral generó una expectativa inusual. Y es que Orión marca un punto de inflexión en la historia de la exploración espacial cuando se trata de eso nueva generación de cápsulas que pueden transportar astronautas. No hubo humanos en la prueba de vuelo, pero la NASA espera que una vez que el lanzamiento sea exitoso, podamos ver un futuro en el que sondas como Orion harán que los humanos ingresen a un asteroide o descubran el fascinante planeta por primera vez.

Después del lanzamiento de Orion, un día más tarde de lo planeado debido a problemas técnicos, el director de la agencia, Charles Bolden, declaró que “el vuelo fue un gran paso para la NASA, un paso crucial en el amor pionero por ti”. El vuelo experimental de la cápsula, con un cuesta más de 300 millones de euros, ha escrito una nueva página en la historia de la exploración espacial.

Después de dificultades iniciales relacionadas con problemas con el viento, avistamiento de un barco cercano y averías en una de las válvulas del tanque, Orion pudo despegar de Florida. La introducción también es un éxito para la administración de Barack Obama, que suspendió el programa del transbordador espacial y canceló los planes para explorar la luna para concentrar todos sus esfuerzos en llegar a Marte.

Desde el final de los transbordadores espaciales, la NASA ha confiado en los barcos rusos. Soyuz para llevar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional. Por tanto, la prueba experimental de Orión marca el comienzo de una nueva era. En el futuro, los próximos vuelos serán con el Sistema de lanzamiento espacialusó un lanzador más poderoso que el usado recientemente, que era equivalente a un vehículo Delta IV.

NASA, después del éxito con eso Nave que podría llevarnos a Marte, anunció que el próximo lanzamiento será en cuatro años, aunque tampoco viajarán astronautas en esta prueba. A partir de 2021, los cosmonautas de la agencia espacial norteamericana pueden lanzar este vehículo.

Imágenes NASA (Wikimedia), NASA II (Wikimedia)

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