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El envejecimiento es el origen de muchas enfermedades. Dos estudios de la Estación Espacial Internacional ISS ahora están tratando de comprender sus claves.

En El curioso caso de Benjamin Button, el personaje de Brad Pitt vive la vida al revés. Nace con el aspecto de un hombre de 70 años y con el tiempo su cuerpo rejuvenece. En la realidad ocurre todo lo contrario, donde nuestros cuerpos se deterioran gradualmente. La envejecimiento, que antes se consideraba “natural”, ahora es el origen de enfermedades como el Alzheimer, el cáncer y el Parkinson.

La política de salud pública y el gran desarrollo socioeconómico han permitido aumentar la esperanza y la calidad de vida. Sin embargo, hemos llegado a un punto en el que no hay vuelta atrás. No solo queremos vivir más, también queremos que estos años valgan la pena.. Los datos son claros: fuerte OMS, el número de personas de 60 años o más se ha duplicado en todo el mundo desde 1980. Y con ellos la cantidad de enfermedades y trastornos relacionados con la edad.

La ciencia ahora está investigando para luchar contra el envejecimiento. ¿Es posible estudiar cómo afecta el paso de los años a nuestras células? ¿Servirían estos estudios para identificar el origen de muchas enfermedades? Un pequeño laboratorio a 400 kilómetros sobre la tierra está tratando de investigar los mecanismos del envejecimiento.

En el mismísimo Estación Espacial InternacionalAlgunos de los experimentos en biología trabajan sobre las causas y causas del envejecimiento. El objetivo no es más que afrontar mejor el paso de los años y así tratar de combatir algunas enfermedades que están conectadas con el tiempo. ¿Cómo hiciste eso?

Un pequeño gusano para nuestros huesos y músculos.

Muchas de las enfermedades crónicas hacen que los pacientes pasen años en cama sin poder levantarse y moverse. Este estilo de vida sedentario se lleva a los extremos es similar a los efectos que experimentan los astronautas en la ingravidez. La ingravidez provoca una considerable debilidad ósea y muscular, que los cosmonautas de la ISS intentan aliviar con la actividad física diaria.

Una de estas direcciones de investigación funciona con Caenorhabditis elegans, un pequeño gusano que nos puede enseñar el origen de la misma Debilidad muscular y ósea.. Además, los astronautas tienen experimentos en los que los gusanos experimentan la misma ingravidez que ellos mismos, y estudios paralelos en los que pueden exponer a estos organismos a la gravedad normal de la tierra. De esta forma, ante la ausencia de otros factores como la radiación, comprueban qué puede conducir a la ingravidez.

La ingravidez, como decimos, no está detrás de los trastornos asociados al envejecimiento y al sedentarismo. Sin embargo, si somos capaces de “inducir” estos problemas en los gusanos, Podremos entender un poco más cómo comienzan estos trastornos, para que podamos identificar la raíz del problema.. ¿Nos ayudarán estos pequeños organismos a desarrollar nuevos tratamientos médicos?

¿Están tus defensas en el suelo? Prueba la ingravidez

Otro experimento en la Estación Espacial Internacional trata sobre un problema del sistema inmunológico. A lo largo de los años, el número de Propósito-T (una especie de célula de defensa), sin que los investigadores hayan entendido por qué. Al igual que en los estudios sobre C. elegans, los astronautas también quieren investigar los efectos de la ingravidez en estos tipos de células.

Cuando los astronautas regresan a la Tierra, se observa que sus células de defensa también se reducen. El uso de la gravedad cero para simular el tiempo y el agotamiento de las células T nos ayudará a comprender mejor este problema. ¿Quién sabe? Quizás esta investigación de la ISS también nos permitirá desarrollar terapias innovadoras.

Estos dos estudios son clave para comprender algunas de las enfermedades asociadas con el envejecimiento. Los problemas musculares y el agotamiento de las células inmunitarias podrían aliviarse gracias a la extraordinaria investigación espacial. ¿Será el inicio del desarrollo de nuevos tratamientos en medicina?

Imágenes NASA (Wikimedia), Las venas (Pixabay), Zeynep F. Altun (Wikimedia)

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