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Como se menciona en la publicación sobre la introducción de nanoSIM, algunas empresas han intentado introducir el software SIM, o soft SIM, para abreviar, en los teléfonos móviles. La El último intento fue Apple con el iPhone 5aunque no fue ni el primero ni el único. Pero, ¿qué es la SIM suave? ¿Cómo ocurrió eso? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? Para responder a estas preguntas, comencemos con una terminología de tarjeta SIM:

  • SIM: Módulo de identificación de abonados. Es el software que está contenido en las tarjetas SIM y que identifica al usuario de los servicios de una red celular.
  • UICC: Tarjeta de circuito integrado universal. Esta es la plataforma en la que se ejecuta la aplicación SIM, es decir, la tarjeta SIM física.
  • eUICC: UICC integrado. Chip que puede integrarse en la placa de circuito de un dispositivo y corresponde funcionalmente a una UICC.

SIM suave es un término utilizado en la industria de las telecomunicaciones para referirse a conceptos múltiples y distantes, desde el uso de la SIM en un entorno de hardware no dedicado hasta el uso de aplicaciones VoIP (como Skype y GTalk) que la SIM no necesita como elemento de autenticación. En el presente caso, la definición más común sigue siendo: Soft SIM es una aplicación de software que reside en el hardware del dispositivo. (No confundir con eUICC, que es un chip específico).

En general, Soft SIM tiene una serie de desventajas en cuanto al uso de tarjetas físicas con hardware dedicado (ya sea UICC o eUICC):

  • Riesgo de seguridad: Las aplicaciones existentes para la UICC implementan contramedidas de hardware contenidas en microcontroladores utilizados en los chips de la tarjeta SIM. Esto aumenta la seguridad de estos dispositivos cuando se utilizan en un teléfono móvil. Las tarjetas SIM almacenan datos que no se pueden editar desde el terminal o que permitan establecer un entorno seguro de ejecución de aplicaciones porque son dos dispositivos físicos diferentes. Esto es muy relevante en casos como los pagos con tarjeta de crédito virtual en servicios NFC. Estas contramedidas no estarían disponibles en la tarjeta SIM flexible, ya que no están disponibles en una PC estándar conectada a Internet. Si queremos medidas de seguridad adicionales, tenemos que recurrir a soluciones como DNI-e y un lector de tarjetas electrónicas.
  • Riesgos de una mala interoperabilidad: soft-SIM es desarrollado por todos los fabricantes de dispositivos e integrado en sus propios entornos patentados. Esta peculiaridad favorece la difusión de diferentes implementaciones del soft SIM, lo que añade obstáculos desde el punto de vista de la interoperabilidad (compatibilidad operativa entre elementos de diferentes fabricantes). Esto agregaría complejidad y costo a las infraestructuras de administración remota para las suscripciones almacenadas en las tarjetas. Este problema no ocurre con las tarjetas SIM actuales, donde la interoperabilidad está 100% garantizada, ya que todas las UICC (y también las eUICC) están estrictamente reguladas y Seguir los patrones establecidos tanto por los operadores celulares como por los organismos de estandarización.. Además, mantener un entorno seguro también es complicado ya que el dispositivo es tan seguro como la más débil de las implementaciones de SIM suave (ver punto anterior).

El concepto de SIM suave no es realmente nuevo. Fue desarrollado hace unos años para resolver un problema en el área de los dispositivos M2M (máquina a máquina): cuando se fabrica uno de estos dispositivos, por ejemplo, un módulo para la industria automotriz o un dispositivo de salud electrónica, se desconoce cuándo o dónde se activa la conexión o con qué operador. Además, en muchos casos La tarjeta SIM no es fácilmente accesible para cambiar (Piense en el motor inútil de un automóvil o la antena de una estación meteorológica en una montaña). En estos casos, lo mejor es contar con una tarjeta SIM que cree una conexión de red preliminar y que se pueda actualizar de forma remota con los datos del operador con el que está contratando el comprador. Y que también debería proporcionar un mecanismo confiable y seguro para la portabilidad del operador que no requiera cambiar físicamente las tarjetas. En este caso, sin embargo, una tarjeta SIM montada en una eUICC es una mejor solución. para mayor seguridad que una SIM suave. En este punto cabe mencionar que transferir la eUICC al ecosistema de telefonía móvil no sería una buena idea ya que tiene algunas desventajas en comparación con el uso de tarjetas SIM intercambiables. Estas desventajas, que también se aplicarían al caso de SIM suave (sin hardware dedicado), son:

  • Desventajas comerciales: El proceso de conmutación de terminales se vuelve difícil. El usuario tiene que esperar hasta que se actualicen sus datos de acceso (la transferencia de datos a una tarjeta SIM tiene un ancho de banda relativamente limitado). A medida que la SIM evoluciona (inclusión de NFC, mayor capacidad de almacenamiento, nuevo perfil de operador que integra más applets, LTE, nuevas versiones), renovar el parque SIM existente con un formato SIM intercambiable (UICC) será mucho más fácil que con uno integrado ( eUICC).
  • Dificultades logísticas y administrativas: Se requiere un nuevo proceso de certificación, distribución y gestión de la SIM (aplicación) y los datos almacenados en ella, que es comparativamente más complejo que simplemente cambiar la tarjeta física. Además, las certificaciones funcionales y de seguridad realizadas hoy para la UICC por operadores, fabricantes y organismos de normalización (por ejemplo, GSMA, ETSI, 3GPP, SIMAlliance, GlobalPlatform) para la UICC cambiarán en el evento de la eUICC. Y el proceso de estandarización sigue en marcha debido a su enorme complejidad y la dificultad de llegar a acuerdos.

¿Por qué algunas empresas están interesadas en promover el uso de tarjetas SIM blandas en teléfonos móviles? Para responder a estas preguntas, puede ser mejor responder a estas otras: ¿Cómo afecta el uso de soft SIM al ecosistema para la entrega de servicios de comunicación móvil?

Algunos de los beneficios citados por los defensores de la SIM suave incluyen ahorros de costos, ahorro de espacio y el hecho de que el cliente no tiene que viajar a una tienda para cambiar de operador. Pero cuando consideras eso Los ahorros de costos son mínimos Y con los teléfonos inteligentes cada vez más grandes, lo más importante para aquellos que admiten SIM suave, la tarjeta SIM (UICC) ya no es un elemento de marketing, comunicación y conexión entre el operador y sus clientes.

Cuando un usuario firma un contrato con un operador de telefonía celular, recibe una tarjeta que utiliza durante la duración de su relación comercial con ese operador. Reemplazar la tarjeta SIM física con la tarjeta SIM suave en los teléfonos móviles significa que el operador ya no está cambiadoCambio del status quo existente entre fabricantes de terminales, fabricantes de tarjetas, operadores y usuarios de servicios de telefonía móvil: el uso de la SIM suave reduce significativamente la presencia de marca del operador y la relación entre operador y cliente durante el proceso de registro de usuario. a expensas del fabricante del dispositivo. Lo mismo se aplica en el caso de que un usuario se comporte de un operador a otro. Con la tarjeta SIM física, basta con acudir a otro operador y cambiar la tarjeta. En lugar de, Con Soft-SIM, la portabilidad corre a cargo del fabricante del terminal que podría utilizarse como una “ventaja de lealtad” sobre sus competidores u otros actores de la industria. El hecho de que el operador gestione el proceso de venta de tarjetas SIM también le permite dimensionar adecuadamente los recursos de red necesarios para la prestación de servicios de comunicación con una calidad de servicio garantizada. Si la adición y eliminación de líneas se deja en manos de los fabricantes de terminales y se vuelven independientes de quién administra los recursos de la red (el operador), esto puede conducir a situaciones en las que los recursos de la red estén sobrecargados y subutilizados.

En conclusión, creo La mejor alternativa para los usuarios de dispositivos móviles es la tarjeta física extraíble (UICC) se debe a su sencillez, versatilidad, robustez y posibilidad de evolución al igual que el eUICC la mejor solución para entornos M2M. Soft SIM, en cambio, es una solución que tiene más desventajas que ventajas, ya que representa un obstáculo para la portabilidad de los servicios, la conmutación de terminales, la migración de clientes entre operadores y el correcto dimensionamiento de la red. también representan un riesgo de seguridad. Está claro que algunos fabricantes de terminales podrían obtener una ventaja competitiva adoptando una SIM suave, pero lo más importante es saber cómo afectará esto al jugador más importante de la industria: el usuario final. ¿Verá como una ventaja el hecho de que Confíe en un fabricante de terminales en lugar de un operador? ¿O de un fabricante de software móvil? ¿Y quién garantiza que esto mejorará su situación?

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