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¿Cómo se obtienen tratamientos más económicos en la lucha contra el cáncer? Una investigación que consiguiera “hervir” un huevo podría darnos la clave.

Si el primero Premios Ig Nobel (la “otra versión” del Premio Nobel) En 1991, muchos de los ganadores fueron honrados por su comportamiento humorístico o inesperado. El año pasado, por ejemplo, una investigación tuvo como objetivo averiguar qué estaba pasando en los cerebros de quienes vieron Jesús en un brindis Obtuvo el Ig Nobel en la categoría de Neurociencias.

Existe un conocimiento científico que roza lo increíble. Algunos resultados nos hacen sonreír y sirven para preguntarnos: ¿Por qué se examinó este trabajo? Un buen ejemplo sería el proyecto de la Universidad de California (Irvine), que tuvo éxito por primera vez hervir un huevo.

Se podría pensar que su resultado es el resultado de la pura curiosidad científica. Sin embargo, su trabajo va un paso más allá. Devolver un huevo duro a su estado original es en realidad un gran descubrimiento para la biología. Y es que el huevo está compuesto por varias proteínas que pierden su forma cuando se exponen a altas temperaturas durante la cocción. Aquí es donde entra la parte más extraña: si podemos restaurar estas moléculas biológicas a su estructura original, podríamos reducir los costos de hacer varias terapias contra el cáncer. cáncer.

¿Qué tiene que ver un huevo duro con los tratamientos antitumorales? Mucha investigación e innovación en biotecnología busca reducir el costo de fabricación de anticuerpos monoclonales. Estas terapias biológicas, que se utilizan ampliamente para combatir el cáncer de mama o el glioblastoma, son extremadamente caras y sensibles al proceso de fabricación.

Los anticuerpos no son más que proteínas, cuya estructura química es muy similar a las moléculas que podemos encontrar en los huevos. Si se modifica parte de la producción de estos tratamientos, por ejemplo superando la temperatura, se debe interrumpir su producción. “No es que estemos realmente interesados ​​en el procesamiento de huevos”, explica el científico. Gregory Weiss“De hecho, existen problemas reales con las proteínas que se vuelven pegajosas en los tubos de ensayo y estamos buscando formas de recuperar este material”.

Si bien ya existían algunas técnicas antiguas que podíamos utilizar para restaurar las proteínas a su estado natural, eran demasiado caras y demasiado largas para utilizarlas a escala industrial. Necesitábamos métodos más rápidos y baratos que nos permitieran Reducir el costo de realizar muchos tratamientos contra el cáncer.

Y luego aparecieron los huevos. La idea del científico era que es difícil del huevo, una proteína con una estructura más o menos helicoidal formada por varias hélices alfa y una hoja beta agrandada. Para hacer esto, agregaron urea a la mezcla para licuar el sólido.

La parte visible había logrado volver a una estructura muy similar a la original. Sin embargo, a nivel molecular, tuvieron que utilizar una máquina que fue desarrollada en la Universidad de Flinders, Australia, para poder “desenredarlos”. Esta sencilla receta hizo posible cocinar el huevo, o al menos una parte tan importante de este alimento como la lisozima.

Su trabajo estaba en el. liberado revista ChemBioChem. Por increíble que parezca, cocinar un huevo (o devolver la lisozima a su estado natural) podría ayudar a mejorar algunas de las $ 160 mil millones que son invertidos por industrias como la farmacéutica o la agricultura. Abaratar la lucha contra el cáncer parece un objetivo difícil. Pero gracias a esta curiosa investigación con huevos, cada vez está más cerca.

Imágenes Ylvers (Pixabay), Hans (Pixabay),

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