Salud animal y narices que moquean

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Duke es un dulce braco alemán de pelo corto. Durante nueve años ha sido el fiel compañero de caza de su dueño, rastreando pájaros y haciendo su pointer típico de la raza. Siempre había estado saludable hasta el último otoño cuando parecía haberse resfriado y tenía mocos en la nariz con secreción de mucosidad y estornudos. Preocupados por el deterioro de la salud de su mascota, sus dueños hicieron una cita con el veterinario para determinar qué estaba mal.

Los perros no suelen tener sinusitis o infecciones de los senos paranasales sin una afección médica subyacente. Por lo general, contraen una infección sinusal por algún otro problema, como inhalar una semilla de hierba. Duke era un perro exterior activo; era posible que tuviera algo bloqueado en una fosa nasal. De hecho, la lista de posibles causas era relativamente corta: alergias, cuerpos extraños (probablemente semillas u otro material vegetal), ácaros, infecciones fúngicas, infecciones bacterianas, infecciones de la raíz dental y, finalmente, el cáncer.

Decidimos abordar la lista sistemáticamente y primero lo tratamos por alergias y ácaros nasales. Cuando no respondió, lo examinamos para detectar una infección fúngica analizando su sangre en busca de anticuerpos contra los hongos nasales más comunes y lo tratamos para detectar una infección bacteriana. Mientras tanto, a pesar de la nariz mocosa y los estornudos, Duke parecía feliz.

La prueba de hongos fue negativa. Duke respondió parcialmente a los antibióticos, lo que provocó que dejara de gotear por ambas fosas nasales y solo usara la fosa nasal derecha. Las únicas causas en su lista diferencial eran cuerpos extraños, infecciones de la raíz del diente y cáncer. Los dueños de Duke acordaron que era hora de una rinoscopia y radiografías de su cráneo y nariz. Debido a que tales procedimientos pueden ser costosos, siempre es una buena idea obtener un seguro de salud para mascotas. El seguro para perros puede ayudar a que la mejor atención médica para mascotas sea más asequible.

Una rinoscopia es un procedimiento que utiliza una cámara muy pequeña en el extremo de un endoscopio rígido para examinar el interior de pequeñas cavidades, como las fosas nasales, mientras el paciente duerme. Esperábamos encontrar una semilla de hierba u otro cuerpo extraño allí, ya que sería bastante tratable. No habia nadie. Las radiografías de Duke no mostraron infecciones de la raíz dental que pudieran estar relacionadas con los senos paranasales u otros cambios óseos en el cráneo.

Desafortunadamente, el cáncer siguió siendo la única causa posible de la secreción nasal crónica de Duke. Sus dueños lo amaban y, decididos a encontrar la respuesta, aceptaron imágenes avanzadas y ordenaron una resonancia magnética de su nariz y cabeza. Una resonancia magnética utiliza tecnología avanzada para proporcionar una imagen mucho más detallada de los tejidos del cuerpo, lo que permite a los médicos visualizar tanto los tejidos blandos como los huesos. También tomará las imágenes en «cortes», lo que le permitirá al médico visualizar pequeñas secciones de la parte del cuerpo desde la punta de la nariz de Duke hasta la parte posterior de la cabeza.

Para nuestra consternación, la resonancia magnética de Duke mostró claramente que tenía un tumor nasal en la fosa nasal derecha. La enfermedad neoplásica más común en la nariz del perro es el adenocarcinoma. El adenocarcinoma es una neoplasia maligna que puede ocurrir en una variedad de tejidos diferentes. Los adenocarcinomas nasales generalmente tienen un mal pronóstico sin tratamiento. Duke no tendría mucho tiempo si los propietarios decidieran no seguir el tratamiento recomendado.

La radioterapia es el tratamiento de elección para el carcinoma intranasal. Alrededor del 50% de los perros tratados viven más de 12 a 18 meses con una buena calidad de vida. La mayoría de los perros toleran muy bien la radiación, con efectos secundarios mínimos. Como regla general, las quemaduras superficiales menores como resultado de la irradiación de la piel pueden ocurrir como efectos secundarios.

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La salud de la mascota de Duke no es inusual. El cáncer ocurre en aproximadamente el 50% de los perros y un tercio de los gatos. La oncología veterinaria evoluciona constantemente en el tratamiento del cáncer y sigue el ritmo de la medicina humana. El mayor obstáculo que a menudo enfrentan los veterinarios es la aceptación por parte de los propietarios de ser financieramente responsables de los costosos tratamientos contra el cáncer y el estigma de que la radiación y la quimioterapia de alguna manera serán crueles. Los animales rara vez tienen los efectos secundarios graves de la quimioterapia como los humanos; No pierden el pelo ni el apetito. De hecho, ¡los propietarios a menudo no pueden darse cuenta de que algo ha cambiado! Con suerte, a medida que más personas se den cuenta del valor del seguro de salud para mascotas, esto les dará a más personas acceso a opciones de tratamiento contra el cáncer que salvan vidas.

Los dueños de Duke se vieron en una posición difícil. No tenían seguro para perros para Duke y ya habían gastado una cantidad significativa de dinero en su diagnóstico. La radioterapia costaría $4,000 adicionales.

A lo largo de la terrible experiencia, Duke fue un paciente excelente. Nunca se queja, siempre feliz de ser examinado, no le importa que lo empujen. No está claro cómo le irá a Duke a largo plazo; Sus propietarios aún están indecisos sobre tener un tratamiento adicional. Está claro que Duke es una parte especial de su familia y los amará de cualquier manera.

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