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Un nuevo proyecto en Kickstarter recibió fondos suficientes para desarrollar cucarachas cyborg y expandir el alcance de la neurociencia. Una extraña iniciativa que, sin embargo, desató un gran debate ético.

Uno de los mejores trabajos de Kafka Primero, relata las sensaciones de Gregorio Samsa cuando vio su cuerpo transformado en un monstruoso insecto. La metamorfosis del personaje se explica con una mezcla de horror, miedo y sorpresa.

¿Y si modificamos un poco el guión original? Supongamos que el protagonista no es un humano esta vez, sino una cucaracha. Aunque, como sabemos, estos pueden no tener los mismos pensamientos que samsa, el lector nos permitirá otorgar esa licencia en este post.

Y así, la cucaracha se despierta y se ve transformada en un cyborg en su entorno natural. Cómo lo escuchas. Esta vez, sin embargo, no fue escrito por Kafka, sino por el imaginativo proyecto presentado en la plataforma. Pedal de arranqueque se llama RoboRoach.

RoboRoach, la primera cucaracha cyborg

Esta iniciativa fue llevada a cabo por Cerebros de patios traserosquienes, como explican en los suyos Sitio web, se dedican a desarrollar kits de aprendizaje para enseñar cómo funciona el cerebro.

Uno de estos proyectos fue crear la primera cucaracha cyborg cuyos movimientos se pueden manipular desde nuestro teléfono inteligente. Y aunque la iniciativa contó con un fuerte apoyo financiero Recaudación de fondosUna duda nos ataca: ¿es ético?

En la siguiente conferencia TED Greg Gage, uno de los patrocinadores de Cyborg Cockroach, quiso explicar que este proyecto tenía fines educativos e informativos. Dada la complejidad del cerebro, estos experimentos eran necesarios, según el miembro de Backyard Brains.

Si bien los esfuerzos de proliferación han sido sorprendentes, la verdad es que es cuestionable si la producción de cucarachas cyborg es ética. Y es que la manipulacion de los suyos 100.000 millones de células nerviosas básicamente tiene un propósito educativo, como usted enfatiza repetidamente en sus la red::

Nuestros experimentos no son filosóficamente perfectos ni están exentos de controversia; Sin embargo, creemos que los beneficios superan los costos, ya que la neurociencia es inaccesible en nuestros días. Hemos recibido varios mensajes de adultos y padres de niños con afecciones neurológicas que nos agradecen por hacer que la neurociencia sea más fácil de entender. Estamos constantemente investigando el reino animal en busca de métodos más simples y menos invasivos para demostrar claramente la actividad neuronal.

Incluso los promotores de la cucaracha cyborg se subieron al Revista PLOS A su particular defensa del uso de invertebrados en la difusión de la neurobiología. Según su experiencia, estas nuevas criaturas cyborg han facilitado la enseñanza de esta compleja disciplina científica.

El tema que proponen es cuestionable por decir lo menos. No hay duda de que mientras ven la charla de TED, los niños quedan intrigados por las explicaciones de Gage sobre el tema. Función del cerebro o la importancia del potencial de acción. Sin embargo, ¿deberíamos limitar el uso de modelos animales?

Tradicionalmente, los animales se han utilizado en los laboratorios para comprender cómo funcionan los procesos biológicos y, en algunos casos, para mejorar el diagnóstico y tratamiento de determinadas enfermedades. ¿Hasta qué punto está el límite ético para su uso en demostraciones educativas?

La democratización de la ciencia pesa más de estos usos del biónico O, por el contrario, ¿deberíamos permitir un mínimo de respeto a los hipotéticos derechos de estos invertebrados? ¿Pensaríamos lo mismo si en lugar de hablar de una cucaracha cyborg, habláramos de una de nuestras mascotas que se ha convertido en un cyborg?

Las preguntas son, sin duda, controvertidas. Quizás en los próximos años sepamos responder ya que la investigación y la difusión van de la mano de la opinión pública.

Imágenes Pedal de arranque

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