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En ratones paralizados, logran regenerar los nervios de la médula espinal. El siguiente paso es restaurar el movimiento en las extremidades afectadas por lesiones de la médula espinal.

Cada año se producen entre 250.000 y medio millón de lesiones de la médula espinal en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en países con menores ingresos, la tasa de supervivencia de los afectados es entre 2 y 5 veces menor. Además, las lesiones de la médula espinal están asociadas con una menor escolaridad y participación económica, así como con mayores costos de salud y contribuciones a la seguridad social.

Actualmente no existe un método eficaz para reparar las lesiones de la médula espinal, aunque los equipos científicos están trabajando para encontrar una solución. Mucha investigación se centra en eso Recuperación de células madre como método de reparación de fibras dañadas. Otras formas apuntan a solucionar la movilidad de los pacientes en silla de ruedas. Ahora se ha publicado un nuevo estudio en Comunicación de la naturaleza Destaca la importante labor de la proteína PCAF implicada en el crecimiento y regeneración de las células.

Dentro del sistema nervioso, se debe hacer una distinción entre el sistema nervioso central (que consiste en el cerebro y la médula espinal) y el sistema nervioso periférico (SNP). El SNP es una densa red de nervios y neuronas que son responsables de la comunicación entre el cuerpo y nuestro cerebro a través de la médula espinal. Estos nervios reciben y envían los mensajes que nos permiten sentirnos y movernos. Cuando se lesiona la médula espinal, las señales recibidas de los nervios conectados a ella debajo de la lesión no pueden llegar al cerebro, lo que resulta en parálisis.

Una diferencia importante entre el SNP y el SNC es que Las células nerviosas del SNP pueden regenerarse y restaurar las conexiones, una propiedad de la que carece el SNC.. Es por ello que el grupo de investigadores europeos estudió los elementos que permiten la regeneración de los nervios del SNP, siempre que puedan replicar estos mecanismos en la médula espinal si los entienden.

La epigenética como clave para la regeneración celular después de las lesiones de la médula espinal

Mientras estudiaban los mecanismos responsables de la regeneración nerviosa, encontraron que Epigenética fue la base de la capacidad de regeneración del SNP. Mecanismos epigenéticos Estos son procesos que son provocados por el entorno que rodea a la célula y son los encargados de activar y desactivar genes sin cambiar su secuencia de ADN.. Se podría decir que los factores epigenéticos son una especie de diccionario que, dependiendo de la experiencia pasada de cada individuo, interpreta los genes de una forma u otra.

Hasta hace poco, se creía que los cambios epigenéticos son inherentes, al igual que el ADN que heredamos de nuestros padres. Sin embargo, existe consenso al respecto Las señales ambientales son importantes para activar o desactivar la expresión de genes. ya sea de forma temporal o permanente.

Los investigadores encontraron que Relación entre las señales de violación de SNP y la activación de genes implicados en la regeneración celular gracias a la observación de cómo se transmiten las señales de lesión entre neuronas.

En el estudio, los investigadores hicieron proteína PCAF inyectada – identificado como factor epigenético responsable de activar los mecanismos de regeneración celular del SNP – en ratones con lesiones en el sistema nervioso central. Gracias a esto, pudieron observar que un aumento significativo en el número de conexiones nerviosas en el área dañada de ratones. Esto abre la puerta a la posibilidad de Control químico de la regeneración del nervio del SNC en humanos.

Este trabajo se encuentra todavía en una fase preliminar y queda por ver si la regeneración de los nervios de la médula espinal a partir de la proteína PCAF provocará la tan esperada restauración del movimiento y el tacto en los ratones tratados. Aún quedan muchos problemas por resolver, pero sin duda este es un primer paso para encontrar una solución farmacológica que active los genes responsables de la regeneración celular en la médula espinal.

imagenes SUDOESTE. /. La conversación /. Guía de kinesología

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