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A finales de 2012 un grupo del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IRB) publicado en Barcelona en la reconocida revista Cancer Cell las claves por las cuales el cáncer de colon podría hacer metástasis. Sus hallazgos ofrecieron nuevas esperanzas y oportunidades para el descubrimiento de nuevos tratamientos terapéuticos, así como para el desarrollo de métodos de diagnóstico más efectivos.

La propia revista ha seleccionado ahora este trabajo como uno de los trabajos mejor investigación de 2012Esto convierte al IRB en uno de los diez primeros en ciencia en todo el mundo. Sus líneas de investigación, en muchos casos relacionados con el cáncer, tienen como objetivo generar potenciales resultados de I + D que puedan llevarse a cabo y aplicarse en la clínica lo antes posible.

Hoy te contamos en qué consistió este trabajo y por qué es de suma importancia para la investigación científica internacional. Sin duda, un nuevo hito en el conocimiento del cáncer que da nuevas esperanzas a los pacientes y sus familias.

Lucha contra el cáncer y las metástasis

El equipo de 17 científicos dirigido por Eduard Batlle y Elena Sanchoestudió la capacidad del cáncer de colon para hacer metástasis. En este caso, el pronóstico de los pacientes afectados es bastante complicado. Por lo tanto, es importante saber antes de que ocurra la metástasis.

Los resultados de los investigadores fueron notables ya que mostraron que la culpa de la aparición de metástasis en este tipo de cáncer recae en el estroma, especialmente con algún tipo de células sanas que envuelve el tumor. Estos, influenciados por las llamadas células madre tumorales, son los principales responsables del establecimiento de una metástasis.

¿Pero cómo lo haces? ¿Por qué es posible que un tipo celular sano provoque metástasis que, en última instancia, empeore los estados patológicos y, en muchos casos, provoque su muerte? Los científicos comenzaron su investigación recopilando información de 345 casos de pacientes con cáncer de colonComparando información global de bases de datos públicas y tres hospitales catalanes, pudieron resolver algunos de los misteriosos acertijos que es el cáncer hoy.

Hasta ahora, cuando los investigadores y los profesionales de la salud se preguntaban por qué un tumor podía hacer metástasis, las preguntas se dirigían únicamente a las células cancerosas. Bueno, el trabajo del IRB ahora muestra que perdimos la marca.

Si comparamos el crecimiento de una planta con el de un tumor, podemos pensar que el Células tumorales Son las semillas que provocan su propia germinación a medida que se reproducen. El tumor crece como una planta y cuando hacemos metástasis podemos ver el desarrollo completo de nuestra muestra de planta con nuestros propios ojos. Para analizar cómo creció nuestra ‘planta’, solo hemos pensado en la semilla, su germinación y su crecimiento. Gracias al trabajo del IRB, también debemos entender que el suelo en el que germina esta semilla es fundamental para que se produzca la metástasis.

En particular, los científicos del IRB estudiaron el papel de una proteína conocida como TGF-betaEsto serviría como fertilizante necesario para alterar el suelo en el que la semilla formada por las células tumorales germina hasta hacer metástasis (es decir, toda la planta). Al hacerlo, los investigadores concluyeron que el análisis de este factor podría determinar indirectamente si la metástasis ocurriría antes de que ocurriera.

Del laboratorio al consultorio del médico

El trabajo de los investigadores españoles es, por tanto, crucial ya que se podrían ofrecer nuevas perspectivas para el diagnóstico y tratamiento de Cáncer de colonque representa el segunda causa de muerte para el cáncer en el mundo. Los médicos suelen utilizar la quimioterapia y la cirugía en los pacientes, pero el trabajo del IRB podría acelerar el descubrimiento de otras opciones de tratamiento.

Dado que el 10-15% de los pacientes con cáncer colorrectal nunca desarrollan metástasis, y este porcentaje está relacionado con la presencia o ausencia de TGF-beta, los investigadores han sugerido realizar una prueba de diagnóstico basada en el análisis de la firma genética del estroma. Si este estudio fuera positivo, los médicos podrían utilizar terapias más agresivas en los pacientes para intenta detener la metástasis.

Por lo tanto, el proyecto IRB no solo ha logrado buenos resultados a nivel de investigación básica, sino que también podría revolucionar la práctica clínica. Con esto en mente, el equipo de Batlle y Sancho está desarrollando una prueba de diagnóstico llamada COLOSTAGEcon el objetivo de identificar a los pacientes con riesgo de desarrollar metástasis de cáncer de colon.

Esta nueva prueba cuenta con el apoyo de la Fundación Botín a través del programa Mind The Gap, que se apoya en los resultados de la investigación de los catalanes por su alto nivel de innovación y comerciabilidad. Para que estos resultados entren en vigor, la fundación ha proporcionado un millón de euros sobre este proyecto. Este es uno de los muchos ejemplos de que Transferencia de tecnología y conocimiento Según los resultados científicos, esto no solo es posible, sino también necesario.

Imágenes Flickr, Flickr II

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