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Los métodos de diagnóstico temprano son esenciales en medicina, especialmente en el caso de brotes epidémicos como el de ébola en África.

Un niño de dos años fue mordido por un murciélago en Guinea. Una situación que no hubiera partido de una anécdota no hubiera sido el hecho de que este joven se convirtiera en el “paciente cero” de la epidemia de Ébola más grave de la historia. 28.599 afectados y 11.299 pacientes fallecieron posteriormente. La investigación continúa para poner fin a un terrible brote que afectó especialmente a Sierra Leona, Guinea y Liberia, tres de las regiones más desfavorecidas de África.

En los últimos meses, científicos de los sectores público y privado se han unido para mejorar nuestras defensas contra un virus mortal. En un intento desesperado por curar a los pacientes infectados, los investigadores probaron varias estrategias. El suero experimental ZMappEl plasma de personas que han pasado la infección o el desarrollo de fármacos como TKM-Ebola y vacunas como cAd3-EBO Z o VSV-EBOV son buenos ejemplos de este trabajo inconcluso.

Una de las claves de la medicina es tener métodos diagnostico temprano apto para enfermedades. En el caso del ébola, se han logrado avances, p. Ej. B. la detección del virus con simples tiras de papel o una prueba en la que los resultados se obtienen en pocos minutos. Y es importante identificar una patología, una afirmación aún más importante en una epidemia tan grave como el ébola.

Con esto en mente, un consorcio de investigación europeo ha logrado desarrollar una “maleta portátil” que proporciona las herramientas necesarias. Secuencia de ADN de muestras en tiempo real. Como se publicó en el trabajo en naturalezaEs deseable un análisis del genoma para caracterizar el agente causante de la infección y determinar su desarrollo. La secuenciación del ADN también permite identificar las “firmas” de la adaptación del hospedador y reconocer y controlar los posibles “objetivos” para el diagnóstico. En última instancia, esta maleta portátil ayudaría a caracterizar las respuestas de los pacientes a las vacunas y tratamientos contra el ébola.

Según estudios realizados durante los últimos meses, la Virus del ébola logró acumular entre 16 y 27 cambios en cada genoma. Esto significa que no solo debemos abordar su letalidad, sino también su increíble capacidad de cambio, lo que podría dificultar la creación de terapias para combatir la epidemia. En el estudio publicado, los científicos presentan una “maleta portátil” que utiliza secuenciación de ADN a través de nanoporos y se utilizó en Guinea.

Según sus resultados, se secuenciaron y analizaron 142 muestras del virus del Ébola con el dispositivo desarrollado de marzo a octubre de 2015. La “maleta portátil” europea fue capaz de generar Resultados en menos de 24 horasademás de secuenciar el ADN en un intervalo de tiempo entre 15 y 60 minutos. Con estos resultados, los investigadores creen que la “vigilancia genómica” en tiempo real es posible cuando los recursos son limitados y el tiempo disponible, como fue el caso del brote de ébola en África.

Imágenes CDC Global (Flickr), naturaleza

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