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El uso de células madre en medicina parece estar disminuyendo. Ahora, científicos de Hong Kong y Oxford han dado un paso más al aislar células de este tipo del cerebro de ratones mediante nanopartículas magnéticas.

Una de las grandes esperanzas del medicamento Se basa en el uso de células madre en el futuro, lo que podría hacer posible la fabricación de órganos artificiales para trasplantes o la reparación de tejidos dañados. Aunque a día de hoy están siendo estudiados por científicos de todo el mundo, parece claro que los tratamientos futuros se ocuparán de los nuestros. salud Se basarán en el uso de células madre.

Sin embargo, estas herramientas celulares no han sido indiscutibles. Durante años, su aislamiento solo se pudo lograr mediante el uso de embriones, lo que dio lugar a considerables debates éticos. Parte de esa discusión terminó en 2006 cuando el investigador japonés Shinya Yamanaka recibió las células madre del tipo iPS, que no necesitaban embriones y que valían la pena premio Nobel para medicina o fisiología en 2012.

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El principal problema al que se enfrentan los científicos al utilizar los dos tipos de células madre anteriores es la inestabilidad genética de estos tipos de células y el posible rechazo inmunológico que puede ocurrir cuando se utilizan en la práctica médica. Además, utilizar células madre aisladas de zonas concretas del cuerpo sigue siendo un reto, y más cuando queremos hacerlo en una de las zonas más complejas, fascinantes y sensibles: la nuestra. cerebro.

Sin emabargo, La investigación avanza sobre los hombros de los gigantescomo diría el filósofo Bernardo de Chartres. El último descubrimiento de científicos de Hong Kong y Oxford podría permitirnos utilizar el magnetismo para aislar células madre del sistema nervioso en el futuro.

Por increíble que parezca, estos investigadores pudieron extraer células madre del cerebro de ratones adultos vivos utilizando nanopartículas magnéticas. Su técnica, aunque todavía está destinada a ser utilizada en humanos, abre las puertas para aislar las células madre del sistema nervioso sin realizar complicados procedimientos quirúrgicos en el cerebro.

En su estudio, el equipo dirigido por DKY Shum logró combinar anticuerpos conjugados con estas nanopartículas, que pueden detectar específicamente estas células madre para que luego puedan extraerse fácilmente. Su investigación también hizo posible sin toxicidad esta técnica, que en principio permitiría su uso y estudio en humanos en el futuro.

Los resultados obtenidos fueron publicados en la revista quimica APLICADArepresentan un paso muy importante hacia el uso de este tipo de células madre en el futuro. Quizás en un tiempo podamos usarlos para tratar ciertas enfermedades neurodegenerativas. El trabajo de estos científicos sin duda nos acerca a esta posibilidad.

Imágenes Dayna Mason (Flickr), ILRI (Flickr), EMSL (Flickr)

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